Verbi modali inglesi di deduzione |

I verbi modali inglesi, già trattati in un articolo precedente, possono essere utilizzati anche per esprimere deduzione di certezza e/o probabilità (modals of speculation) in riferimento a eventi o situazioni.

Ricordiamo che i verbi modali inglesi sono:

– CAN / COULD
– MAY / MIGHT
– WILL / WOULD
– MUST / SHALL / SHOULD / OUGHT TO

È bene precisare che solamentemust“, “could”, “may”, “might” e “can’t” sono utilizzati come modals of speculation.

Le caratteristiche di tutti i verbi modali inglesi sono le seguenti:

– la terza persona singolare del simple present non richiede la “s” finale
– le forme interrogativa, negativa e interrogativa-negativa non prevedono l’uso del verbo ausiliare
– sono sempre seguiti da verbi all’infinito ma senza la particella “to” (tranne “ought to”)
– non sono mai seguiti dal complemento oggetto

Le deduzioni espresse dai verbi modali inglesi possono essere al presente o al passato, a seconda dell’una o dell’altra possibilità varia la costruzione della frase:

DEDUZIONE AL PRESENTE
Costruzione della frase:  Soggetto + modal verb + verbo all’infinito

DEDUZIONE AL PASSATO
Costruzione della frase: Soggetto + modal verb + have + participio passato

Andiamo con ordine!

VERBI MODALI INGLESI CHE ESPRIMONO CERTEZZA

Utilizziamo “must” quando siamo certi che qualcosa è vera o sta accadendo nel presente o che è stata vera o è accaduta nel passato.

Esempio: He must be a magician (Lui dev’essere un mago) – Sono certo che sia un mago
Esempio: She must have been very happy when she heard she’d won the lottery (Lei dev’essere stata molto felice quando ha sentito di aver vinto alla lotteria) – Sono certo che fosse felice

Utilizziamo “can’t” quando siamo certi che qualcosa non è vera, non esiste o non può accadere nel presente o quando abbiamo la certezza che qualcosa non è esistita o non è accaduta nel passato.

Esempio: He can’t be a teacher, Maria told me he’s a musician (Lui non può essere un docente, Maria mi ha detto che è un musicista) – Sono certo che non sia un docente
Esempio: She can’t have cooked all this by herself (Lei non può aver cucinato tutto da sola) – Sono certo che non abbia fatto tutto lei

Entrambi i verbi modali inglesi “must” e “can’tsono seguiti da un verbo all’infinito senza la particella “to.

VERBI MODALI INGLESI CHE ESPRIMONO PROBABILITÀ

Utilizziamo “may”, “might” e “could” per esprimere probabilità e indicare che qualcosa è possibile nel presente o nel passato ma non ne siamo certi.

Esempio: He may be cheating (Lui forse sta imbrogliando) – È probabile
Esempio: He may have met her before (Lui forse ha conosciuto lei prima)

Esempio: They’ll try to be punctual but they might arrive late because of the traffic (Loro proveranno a essere puntuali ma forse arriveranno tardi a causa del traffico)
Esempio: She might have eaten something expired (Lei forse ha mangiato qualcosa scaduto)

Esempio: Clara could come to the dinner (Clara forse verrà a cena / potrebbe venire alla cena)
Esempio: I could have forgotten my bag at the supermarket (Potrei aver dimenticato la borsa al supermercato)

Vuoi scoprire il tuo livello di inglese?

Puoi eseguire gratuitamente il nostro test!

VAI AL TEST