used to

Queste tre costruzioni sono spesso confuse da chi studia l’inglese a causa della somiglianza che le caratterizza, ma è bene chiarire che il loro utilizzo è differente così come il loro significato.

Prima di tutto è necessario specificare che la forma “used to” è sempre accompagnata dal verbo all’infinito, mentre “to be used to” e “get used to” sono accostate alla forma progressiva “ing”.

Andiamo con ordine!

USED TO + INFINITIVE

Used to” significa “essere solito” e si usa per indicare azioni o stati che accadevano nel passato e che nel presente non accadono più.  Per questo motivo “used to” si utilizza esclusivamente al tempo passato* e si traduce con la forma verbale italiana del passato prossimo.

Costruzione della frase: soggetto + used to + infinito

Esempio: She used to read hundreds of books (Lei era solita leggere centinaia di libri)
Esempio: When I was 20 years old I used to sleep all the weekend (Quando avevo vent’anni ero solito dormire l’intero fine settimana)

*NOTA BENE: Non esiste l’equivalente al presente di “used to”, per esprimere un’abitudine al presente si utilizza il present simple accompagnato da un avverbio di frequenza (always, usually, often, etc.).

Esempio: I always play guitar on Monday and Friday (Suono sempre la chitarra il lunedì e il venerdì)
Esempio: I usually go back home by car (Solitamente torno a casa in macchina)

Le frasi negative e interrogative richiedono il verbo ausiliare “do” al passato (“did”) seguita da “use to”.

FRASE NEGATIVA
Costruzione della frase: soggetto + did not (dindn’t) + use to + infinito

Esempio: She didn’t use to study hard (Lei non era solita studiare sodo)

FRASE INTERROGATIVA
Costruzione della frase: did + soggetto + use to + infinito

Esempio: Did she use to study hard? (Lei era solita studiare sodo?)

TO BE USED TO / GET USED TO + NOUN - PRONOUN - ING FORM

“To be used to” e “get used to” vogliono dire “essere abituati a”, “adattarsi” o “familiarizzare con” e si utilizzano per indicare una routine o un’abitudine nel presente, nel passato o nel futuro. Sono sempre seguiti da un nome, un pronome o un verbo nella forma progressiva “ing”.
Costruzione della frase: soggetto + to be used to / get used to + nome/pronome/ing

Esempio: I was used to Spanish food (Ero abituato al cibo spagnolo)
Esempio: They didn’t like getting up early in the morning but they got used to it now (A loro non piaceva svegliarsi presto la mattina ma ora si sono abituati)
Esempio: I’m used to going out on Saturday (Sono abituato a uscire di sabato)

Esempio: I got used to eating at seven o’clock (Mi sono abituato a mangiare alle sette)
Esempio: We will never get used to eating at seven o’clock (Non ci abitueremo mai a mangiare alle sette)
Esempio: I’m getting used to this cold (Mi sto abituando a questo freddo)

NOTA BENE: In entrambi i casi il “to” è una preposizione a cui può seguire un nome, un pronome o un verbo nella forma “ing”.

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