Reported Speech

In inglese, così come in italiano, esistono due modi per riportare le parole di qualcuno: il primo è attraverso il discorso diretto, il secondo tramite il discorso indiretto o “reported speech”.

Nel discorso diretto le parole sono riportate in maniera diretta senza subire modifiche, e quando ciò avviene nello scritto è necessario utilizzare le virgolette (“”). Generalmente il discorso diretto si usa in riferimento a un discorso recente che si contestualizza nel presente.

Esempio: Jenny told me, “I need to go on holiday”. (Jenny mi ha detto: “ho bisogno di andare in vacanza”.)

Al contrario, nel discorso indiretto (reported speech) si riporta quanto detto da qualcuno in maniera indiretta e tramite l’utilizzo dei verbi “to say”, “to tell*, “to ask” accompagnati da “that” che, comunque, può essere omesso.

* Nel discorso indiretto si usano i verbi “to say” e “to tell” in base alla seguente regola:

to say è usato quando NON è indicata la persona con cui si parla
Esempio: Jenny said she was tired (Jenny ha detto che era stanca)

to tell si usa quando è indicata la persona con cui si parla
Esempio: Jenny told me she was tired (Jenny mi ha detto che era stanca)

Solitamente il reported speech si riferisce al tempo passato: le frasi al simple present si modificano al simple past, quelle al simple past si trasformano al past perfect, le frasi al present perfect cambiano al past perfect, e così via.

NOTA BENE: l’unico tempo verbale che NON deve essere modificato nel reported speech è il past perfect che rimane invariato.

TENSE

DIRECT SPEECH

REPORTED SPEECH

Simple Present

I like swimming

She/He said (that) she/he liked swimming

Simple Past

I had a nightmare

She/He said (that) she/he had / had had a nightmare *

Present Continuous

I am learning English

She/He said (that) she/he was learning English

Past Continuous

I was driving

She/He said (that) she/he had been driving

Present Perfect

I have seen him

She/He said (that) she/he had seen him

Past Perfect

I had been in Japan

She/He said (that) she/he had been in Japan

Simple Future

I will take it

She/He said (that) she/he would take it

* La frase al simple past può essere riportata sia al simple past, sia al past perfcet.

IL REPORTED SPEECH CON I VERBI MODALI

Nel reported speech i verbi modali non devono essere modificati, ad eccezione di “can”, “will” e “shall” che si trasformano al tempo passato corrispondente.

TENSE

DIRECT SPEECH

REPORTED SPEECH

Would

I would like to sleep

She/He said (that) she/he would like to sleep

Could

I could read for hours

She/He said (that) she/he could read for hours

Should

I should study

She/He said (that) she/he should study

Might

I might be nervous

She/He said (that) she/he might be nervous

Must

I must give up smoking

She/He said (that) she/he must give up smoking *

Can

I can clean the house

She/He said (that) she/he could clean the house

Will

I will go home

She/He said (that) she/he would go home

Shall

I shall be late

She/He said (that) she/he shall be late

* La frase con “must” può essere riportata utilizzando il suo passato “had to” (She/he said (that) she/he had to give up smoking)

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