Forma passiva in inglese

Come in italiano, anche in inglese la forma passiva si utilizza quando l’attenzione è rivolta alla persona o all’oggetto che subisce l’azione e non a chi la compie. In questo caso il complemento oggetto della frase in forma attiva diventa il soggetto nella forma passiva, mentre il soggetto diventa un altro complemento.

La forma passiva in inglese si costruisce con il verbo ausiliare “to be coniugato nel medesimo tempo verbale della frase in forma attiva e il past participle del verbo principale.

Esempio: Anna loves Charles (Anna ama Carlo) – forma attiva in cui Anna è il soggetto e Carlo il complemento oggetto.
Esempio: Charles is loved by Anna (Carlo è amato da Anna) – forma passiva in cui Carlo è il soggetto e Anna il complemento d’agente.

NOTA BENE: Nella forma passiva in inglese è possibile omettere chi o cosa compie l’azione proprio in virtù del fatto che l’attenzione è rivolta a chi la subisce. In caso si voglia specificare da chi o cosa è compiuta l’azione si utilizza la preposizione “by” (da).

Per trasformare correttamente una frase dalla forma attiva alla forma passiva in inglese è necessario fare attenzione al tempo del verbo principale nella frase in forma attiva, infatti la forma passiva può essere declinata in tutti i tempi verbali.

TEMPO VERBALE

FORMA ATTIVA

FORMA PASSIVA

Simple present

I keep the ice-cream in the freezer

The ice-cream is kept in the freezer

Present continuous

Cold is freezing the streets

Streets are being frozen by the cold

Simple past

They built the stadium in 1950

The stadium was built in 1950

Past continuous

We were cleaning the kitchen

The kitchen was being cleaned

Present perfect

She has collected hundreds of postcards

Hundreds of postcards have been collected

Past perfect

They had painted all the rooms

All the rooms had been painted

Simple future

I will catch the bus from the city

The bus will be caught from the city

Future progressive

In 2020 I will be keeping the certificate

In 2020 the certificate will be being kept

FORMA PASSIVA CON I VERBI MODALI

In presenza dei verbi modali (will, would, can, could, must, have to, may, might, should), la forma passiva si costruisce in due modi diversi a seconda che la frase in forma attiva sia all’infinito presente o passato.

Se la frase attiva è all’infinito presente, la forma passiva in inglese si ottiene utilizzando l’infinito presente del verbo “to be accompagnato dal past participle del verbo principale della frase in forma attiva.

Costruzione della frase all’infinito presente: to be + past participle

VERBO MODALE

FORMA ATTIVA INFINITO PRESENTE

FORMA PASSIVA

Would

They would open the house

The house would be opened

Can

I can clean the car

The car can be cleaned

Should

You should close the window

The window should be closed

Se la frase attiva è all’infinito passato, la forma passiva in inglese si ottiene con l’infinito passato del verbo “to be (to have been) più il past participle del verbo principale della frase in forma attiva.

Costruzione della frase all’infinito passato: to have been + past participle

VERBO MODALE

FORMA ATTIVA INFINITO PASSATO

FORMA PASSIVA

Could

We could have won the prize

The prize could have been won

Might

Someone might have painted the wall

The wall might have been painted

Must

I must have written the essay

The essay must have been written

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