Farther e Further

Farther e further sono spesso confusi non solo da chi studia l’inglese, ma anche dagli stessi madrelingua inglesi.

Andiamo con ordine!

FARTHER E FURTHER

Farther e further sono avverbi e aggettivi sovente utilizzati indistintamente, ma esiste una sottile differenza che li distingue: entrambi sono forme di comparazione irregolari dell’aggettivo “far” (lontano) ma farther esprime una lontananza fisica, mentre further indica lontananza astratta.

Esempio: London is farther from Bangkok than Beijing (Londra è più lontana da Bangkok rispetto a Pechino).
Esempio: If you complain any further, I’m going to be angry. (Se ti lamenti ulteriormente mi adiro).

Nonostante questa differenza grammaticale, nel linguaggio informale farther e further sono frequentemente usati senza distinzione, pertanto non si tratta di un errore particolarmente grave.

Inoltre, capita che la distinzione tra lontananza fisica e astratta non sia ben chiara, quindi vi sono casi in cui entrambi gli avverbi possono essere utilizzati a seconda del significato che si vuole esprimere.

Esempio: I’m further/farther behind in my book than you are in yours. (Sono più indietro nel mio libro di quanto lo sia tu nel tuo).

In questo caso si usa preferibilmente further se ci si riferisce al numero di pagine del libro, farther se si allude alla storia narrata nel libro.

Alcuni dizionari inglesi non danno grande rilevanza a tale sottile differenza, sostenendo che l’uno o l’altro possano essere interscambiabili.

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