Congiuntivo inglese

Nonostante la forma verbale del congiuntivo (subjunctive) in inglese non presenti una vera e propria coniugazione, e contrariamente a chi sostiene che in inglese questo non esista, il congiuntivo inglese esiste ma in forma diversa da come lo intendiamo in italiano.

È di fondamentale importanza sapere che il congiuntivo inglese è reso tramite il modo indicativo e che la sua forma corrisponde alla forma base del verbo (infinito senza “to“). Inoltre, alla terza persona singolare del congiuntivo presente non si aggiunge mai la “s” finale (I go/you go/he-she-it go/we go/you go/they go).

Esempio: It’s important that she go to school (È importante che lei vada a scuola).
Esempio: I recommend that he study hard (Raccomando che lui studi sodo).

La struttura del congiuntivo è la medesima, sia quando la frase è al presente che al passato.

Esempio: The doctor recommends that he quit smoking as soon as possible (Il dottore raccomanda che lui smetta di fumare il prima possibile).
Esempio: The doctor recommended that he quit smoking as soon as possible (Il dottore raccomandò che lui smettesse di fumare il prima possibile).

Andiamo con ordine!

Cosa è bene sapere sul congiuntivo inglese

Un’altra caratteristica del congiuntivo inglese è che il verbo to be non viene coniugato: al simple present la sua coniugazione è be per tutte le persone, mentre al simple past è were.

Simple Present Indicative

Simple Present Subjunctive

Simple Past Indicative

Simple Present Subjunctive

I am

I be

I was

I were

You are

You be

You were

You were

He/She/It is

He/She/It be

He/She/It was

He/She/It were

We are

We be

We were

We were

You are

You be

You were

You were

They are

They be

They were

They were

Esempio: The teacher suggests that you be present at the meeting (Il docente consiglia che tu sia presente alla riunione).
Esempio: If I were you, I would call him (Se fossi in te lo chiamerei)*.

* In questo secondo caso ci troviamo davanti a un periodo ipotetico di secondo grado e siamo nella sfera dell’ipotesi.

NOTA BENE: la forma negativa non si costruisce con la forma usuale don’t/doesn’t ma accostando la particella not alla forma base del verbo.
Esempio: I think it would be better not leave my city (Credo che sarebbe meglio non lasciare la mia città).

Quando si utilizza il congiuntivo inglese

Il congiuntivo inglese enfatizza importanza o urgenza e si trova principalmente in frasi introdotte da verbi che esprimono:

– desideri (hope/wish/desire)
– consigli e raccomandazioni (suggest/advise/propose/recommend)
– imperativi (command/demand/require)
– richieste (ask/request/insist)
– pensieri (think/believe)
– ipotesi (periodo ipotetico)*

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